Bolivie

Itinéraire de 8 jours en Bolivie

Jour 1 : La Paz

Aux alentours de 3h du matin, nous voici arrivés à la Paz, à l’aéroport international El Alto. Situé à 4060m d’altitude, c’est l’aéroport international le plus haut du monde. Si tout comme nous, vous décidez de commencer votre voyage en Bolivie à la Paz, vous devez cependant être informé que l’arrivée est saisissante. Outre le froid, c’est surtout le choc de l’altitude qui est le plus compliqué à gérer en arrivant. Mal de tête, fatigue, peine à respirer, sont les principaux effets de l’altitude. Pas de panique, tous ces effets ne durent qu’entre 24h et 48h pour la majorité des personnes.

Nous voilà donc partis pour une petite promenade nocturne à travers El Alto en attendant le lever du soleil et l’ouverture du fameux marché « Feria 16 de Julio » vers 6h/7h du matin. Tous les jours de la semaine, mais plus particulièrement les jeudi et dimanche, se tient à El Alto le plus grand marché d’Amérique latine. Ce marché est très atypique, on y vend absolument tout et n’importe quoi comme des objets volés, des vêtements de contrefaçon, des pare-chocs de voitures, des meubles, des jus de fruits… Cela vaut le détour, et c’est ici que vous irez à la rencontre de la vraie population de La Paz ! Nous y avons même pris un petit déjeuner autour d’un chariot, ou une femme nous a servi un sandwich avec de la viande et des oignons ainsi qu’un thé et un café.

Ensuite, nous avons pris la ligne rouge du téléphérique, au pied du marché à El Alto, pour nous rendre au coeur de la ville de La Paz.

Arrivés à La Paz, nous avons eu la chance de pouvoir récupérer la clé de notre chambre à l’auberge à 8h pour pouvoir dormir quelques heures avant d’arpenter les rues de La Paz. Cette auberge, située dans le quartier de Casco Viejo/ San Pedro, est réputée pour ses nombreux services comme le petit déjeuner sur la terrasse panoramique jouissant d’une superbe vue sur La Paz, ainsi que du bar avec un billard et une table de ping-pong.

« The Adventure Brew Hostel » : 503 Avenida Montes, esq. Calle Pucarani, LA PAZ +591 2 291 5896 / theadventurebrewhostel.com / 95bs par personne (environ 12€)

Nous sommes allés nous balader dans les rues de La Paz en passant par plusieurs monuments, notamment par la « Basilica de San Francisco » sur la Plaza Mayor. Cette cathédrale datant de 1744 est réputée pour être le plus bel édifice de la capitale. Sur la photo de droite, la Calle Jean, la plus fameuse de La Paz, vaut le détour. C’est une ruelle étroite pavée chargée d’histoire, ou les maisons coloniales abritent aujourd’hui des musées. Nous avons fait une petite pause pour déjeuner au « Café Chuquiago » (Calle Pinchincha) que je recommande vivement car nous y avons bien mangé à tout petit prix, 17bs par personne soit 2,2€.

Nous avons continuer notre balade en arpentant le fameux « marché des sorcières ». C’est le marché idéal pour acheter vos souvenirs à petit prix. Vous pouvez aussi y trouver toute sorte de choses étranges comme des plantes médicinales, des foetus de lama, de la liqueur de coca, et autres joyeuseries. Voici quelques exemples de souvenirs que nous avons dénichés : pulls en alpaga, porte clé lama, sac à main en cuir, tissu typique pour coudre des coussins ou en faire une nappe…

❤ « Mercado de las Brujas » : Calle Melchor Jimenez, La Paz (ouvert tous les jours du matin au soir)

Nous avons conclu notre balade dans les hauteurs de La Paz, au point de vue panoramique connu sous le nom de « Mirador Killi Killi », pour admirer le coucher du soleil.

 

Jour 2 : Lac Titicaca

Après un bon petit déjeuner à l’auberge, nous sommes allés au terminal de bus pour acheter un ticket pour Copacabana pour nous rendre au Lac Titicaca. Si vous vous rendez dans le terminal de bus, vous trouverez les kiosques de chaque compagnies de bus qui offrent des connexions vers toutes les grandes villes du pays et vous entendrez les commerciaux crier (ou hurler) le nom des destinations proposées. Autant vous dire qu’après avoir entendu crier « Potosi, Potosi » pendant une heure d’attendre à la gare on en pouvait plus… Nous avons donc acheté un ticket de bus, départ à 8h15 du matin, 25bs par personne (3,2€), pour 4h de trajet pour nous rendre au Lac Titicaca par Copacabana. Sur la rouge nous avons longé la Cordillère royale et au bout d’une heure de route nous avons atteint les première rives du lac en passant par des petits villages côtiers. Le trajet vous réserve notamment une surprise lors de la traverser du détroit Tiquina.

A 3800 mètres d’altitudes, le Lac Titicaca, considéré comme le plus haut lac navigable du monde, est divisé en deux parties entre le Pérou et la Bolivie. Nous n’avons malheureusement pas eu le temps d’aller sur le lac coté Pérou, mais la partie Bolivienne nous a beaucoup plu.

Arrivée à Copacabana, nous avons pris un bateau, 25bs par personne (3,2€) pour 1h30 de trajet, afin de nous rendre à Yumani, au sud de l’Isla Del Sol. Durant le trajet nous avons eu l’occasion de rencontre une bolivienne qui se rendait sur l’ile avec sa fille de 2 ans pour vendre toutes sortes de petits objets comme des poupée, bijoux, porte clé ect… Elle a d’ailleurs réussi à me vendre un jolie collier porte-bonheur en m’expliquant le symbole que représente chaque couleur de la pierre.

A 4000 mètres d’altitude en moyenne, longue d’un peu plus de 9km, Isla del Sol est l’ile la plus importante du Lac Titicaca. Cette ile abrite plusieurs sites archéologiques comme notamment Las Ruinas del Palacio de Pilkokaina dans la partie sud de l’ile et le Temple de Chinkana au nord. Attention, pour votre information, depuis avril 2017 l’accès au centre et au nord de l’Isla Del Sol est impossible en raison d’un conflit entre les communautés de l’ile par rapport au droit d’accès des touristes. Nous n’avons donc pas pu accéder au Nord de l’ile comme prévu, néanmoins le sud de l’Isla Del Sol vaut véritablement le détour, ne doutez plus, allez y les yeux fermés!

Nous étions logés dans une auberge, très bien située dans les hauteurs d’Yumani, que nous recommandons fortement. Les chambres sont simples et petites mais cosy et confortables, et le petit déjeuner offre une superbe vue sur le lac. Nous avons même eu la chance de contempler le lever du soleil depuis notre lit en tirant le rideau, et ça, ça n’a pas de prix!

❤ Hostal Palacio del Inca, Yumani, Isla del Sol, 160bs pour 2 personnes (20€)

Pour information, l’Isla Del Sol est une montagne donc prévoyez des bouteilles d’eau et surtout du souffle si vous allez vous balader. Sous les conseils du directeur de l’auberge, nous sommes allés marcher, enfin plutôt « gravir » toutes les marches pour atteindre le sommet de l’ile qui nous à offert une vue panoramique splendide et un coucher du soleil à couper le soufle. Un des meilleurs spots pour contempler le coucher du soleil est le Mirador K’Enuani. 

Nous avons en suite diner dans un excellent restaurant que je recommande vivement, ou nous avons mangé la meilleure truite probablement de notre vie. Isolée au sommet d’une crête dominant le Titicaca, cette cabane est chaleureuse, entièrement éclairée à la bougie, et offre une vue panoramique sur le lac. Le temps d’attente est très long étant donné que le propriétaire travaille seul à la fois à la cuisine et au service, mais la truite en papillote mérite réellement l’attente!

❤❤ Restaurant Las Vellas, sur les hauteurs de Yumani, Lac Titicaca / 45bs le plat (environ 6,5€)

 

Jour 3 : Lac Titicaca

Je vous parlais du lever du soleil que nous avons eu la chance d’observer depuis notre lit, à travers la fenetre et vous laisse découvrir en image ce moment magique et appaisant. 

Avant de prendre la route pour rentrer à la Paz, nous avons profité d’une balade matinale pour visiter les ruines de l’ancien palais de Pilkokaina, en empruntant le chemin qui longe l’ile et qui offre de magnifiques panoramas. En descendant les marches pour rejoindre le quai du bateau, nous nous sommes arretés à la fontaine avec trois sources d’eau qui symbolisent les trois lois incas : « tu ne voleras pas, tu ne mentiras pas, tu ne seras pas paresseux ». Cette fontaine dénommée « fuente del inca » est aussi reconnue par certains comme la fontaine de jouvence. Même si l’un d’entre nous a goûté cette eau, je préfère vous prévenir qu’il est pas exclu que vous tombiez malade si vous buvez une bouteille entière depuis la fontaine. J’en profite pour vous dire que durant tout notre trip en Bolivie nous avons utilisé des pastilles purificatrices à mettre dans 1 litre d’eau car l’eau n’est vraiment pas potable dans ce pays et cela évite aussi d’acheter des bouteilles d’eau tous les jours (mieux pour l’environnement + mieux pour votre portefeuille).

Nous avons pris le chemin du retour, tout d’abord en bateau vers Copacabana, puis en bus pour retourner à La Paz. A ce titre, si vous cherchez un restaurant pour déjeuner à Copacabana en attendant votre bus ou votre bateau, nous avons deux restaurants à vous conseiller:

  • Restaurant TOTORA : superbe vue sur le lac depuis la terrasse ensoleillé du 1er étage
  • Restaurant BAMBU : lieu décontracté, assis dans un jardin avec de la musique locale

En arrivant à La Paz nous avons directement été à la gare routière pour réserver un bus direction Tupiza pour le soir même. Après une rapide étude de marché à travers les différentes agences de bus, nous avons fait le choix d’un bus confortable car le prix était relativement abordable (trajet de 15h, 150bs/19€, CAMA).

Jour 4 : Tupiza

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Nous avions prévu de passer une journée à Tupiza pour se reposer avant de commencer notre trip de 4 jours en direction du Salar d’Uyuni et c’est ce que nous avons fait. L’auberge que nous avons choisi à Tupiza s’appelle El Refugio del Turista. C’est en fait la version « petit budget » de l’hôtel Mitru, où nous avons gracieusement eu le droit de se baigner à la piscine. C’était aussi un choix pratique car l’agence de Tupiza Tours se trouve dans l’hôtel Mitru. La nuit en dortoir coûte 50bs par personne (environ 6,5€), bon rapport qualité prix étant donné que l’accès à la piscine de l’hôtel est offert.

❤ El Refugio del Turista, 244 Av. Santa Cruz, TUPIZA +591 2694 3002 / Hotel Mitru, 27 Avenida Chichas, TUPIZA, +591 2694 3001 http://www.hotelmitru.com, hotel_mitru@hotmail.com 

Après un déjeuner sur le pouce à base d’empanadas, nous sommes partis à la découverte un site magnifique à cheval en passant d’abord par la Puerta del Diablo. Cette formation géologique est impressionnante par sa taille et sa forme. Puis nous avons découvert la vallée de los Machos, ainsi que le Fox Cañon et le fameux Cañon del Inca qui nous en mis plein les yeux. Vallée désertique, formations phalliques, gigantesques cactus, montagnes colorées, et un énorme troupeau de chèvres : les ingrédients parfaits pour créer une atmosphère magique au milieu de nul part. On s’y croirait presque dans far west ! Pour information, la balade de 3h à cheval coûte 180bs par personne (environ 23€), mais Tupiza Tours nous a fait cadeau de cette balade car nous prenions l’excursion de 4 jours avec cette même agence le lendemain; beau geste commercial !

J’en profite pour vous recommander fortement l’agence Tupiza Tours pour toutes vos excursions à travers la Bolivie. Très bon acceuil à l’agence, des guides experimentés et sympatiques, bon rapport qualité/prix. Des excursions à réserver les yeux fermés ! Petite mention spéciale à Idel (guide) et Eouzebia (cuisinière) avec qui nous avons passé 4 jours de rêve dans le sud Lipez.

❤❤ TUPIZA http://www.tupizatours.com, info@tupizatours.com, +591 7015 2537

 

Jour 5 : Sud Lipez

7h50 : nous voilà partis pour 4 jours d’excursion en jeep dans le sud Lipez et le désert de Sel ! Compter 1400bs (environ 180€) par personne pour les 4 jours/3 nuits d’excursion (logements et repas inclus) + 300bs pour les extras (entrées sites, visites, douche chaude…). Au sud du Salar d’Uyuni, déserts de sel, lagunes, volcans et geysers se succèdent. Attendez-vous à avoir le souffle coupé devant la majesté des paysages du Sud-Lipez (et surement aussi par l’altitude).

Cap à l’Ouest vers El Sillar, San Pablo de Lipez et la Laguna Morejon. Dépaysement assuré à travers le Sud Lipez, seuls au milieu de nul part, en passant par des villages d’un autre âge, comme par exemple celui de Nazarenito où nous avons déjeuné.

La grande variété de cactus et les nombreux cratères donne l’impression d’un paysage lunaire. La visite continue vers les zones minières désertées de Chilcobija et Cerrillos à travers la végétation des hauts plateaux jusqu’aux ruines coloniales de la ville fantôme connue sous le nom de Ghost Town of San Antonio de Lipez.

Dîner et nuit à Quetena Grande, petit village perché à 4200m d’altitude. Nous avons passé une bonne soirée dans cette auberge, certes sans eau chaude et électricité, mais nous avons partagé un très bon moment de convivialité avec les autres voyageurs de notre tour, venus d’Espagne, de France et d’Autriche. Durant le repas nous avons même eu le droit à un concert des enfants du village; super moment d’authenticité!

Jour 6 : Sud Lipez

Nous voila partis de bonne heure et de bonne humeur en direction de fameux désert de Dali et ses formations impressionnantes. Sur la route, nous faisons un stop pour s’approcher d’un troupeau d’Alpagas puis un nouveau stop pour contempler les flamants roses des Laguna Hedionada et Kollpa Laguna. Nous reprenons ensuite la route en passant par le Salar de Challviri, avant de s’arreter dans les eaux thermales au bord de la Laguna Challviri. Un moment de relaxation ultime dans ces sources chaudes devant un tel panorama.

Après cette petite pause bien méritée, nous nous dirigeons vers le fameux désert de Salvador Dali, pour poursuivre notre route vers la Laguna Blanca au pied du volcan Licancabur (5960m) gardant la frontière boliviano-chilienne. Nous rejoignons ensuite la Laguna Verde (de loin ma préférée). Cette lagune porte son nom en raison de la couleur vert émeraude assez surréaliste de ses eaux. Tout comme nous, vous apercevrez peut-être quelques renards trainant autour de la lagune en quête de nourriture.

Le périple se poursuit en direction des geysers Sol de Manana dans la réserve nationale de Fauna Andina Eduardo Avaroa. Cette réserve brille par ces nombreuses lagunes colorées mais aussi par la richesse de sa flore et de sa faune : il n’est pas rare d’y apercevoir les trois différents types de flamands roses (Le flamant James, andin et chilien) ainsi que le condor andin, la vigogne ou encore le nandou de Darwin.

Nous terminons la journée par un trek autour de la Laguna Colorada et sa colonie de flamants, avant de passer la nuit à Huayllajara (4320m) dans la Lodge Cordiller.

Jour 7 : Sud Lipez

Au petit matin, nous repartons vers la Laguna Colorada, offrant un eventail de couleurs incroyables au lever du soleil. Puis, nous voila partis en direction du désert de Siloli, une esplanade désertique entourée de montagnes aux teintes rouge et marron. Stop incontournable devant l’arbre de pierre « Arbol de Piedra », une structure naturelle qui semble venir d’une autre dimension.

La visite se poursuit vers 4 lagunes magnifiques lovées au pied du volcan Ollague toujours actif (5868m) : les lagunas Honda, Charcota, Hedionda, et Canapa. Nous prenons ensuite le temps d’admirer le Salar de Chiguana et l’ancienne voie ferrée reliant la Bolivie au Chili, avant de se diriger vers le musée du Quinoa, ou nous avons gouté des bières très originales goûts cactus, quinoa, ou encore feuille de coca.

La journée se termine par une petite surprise du guide : un splendide coucher de soleil dans le Salar d’Uyuni avant de passer la nuit à Atullcha dans un hôtel construit en sel.

Jour 8 : Salar d’Uyuni

Le 4ème jour d’excursion termine par l’apothéose du Salar d’Uyuni et de la Isla Incahuasi, île volcanique superbe, sanctuaire naturel de miliers de cactus géants. Notre guide nous a fait monter au sommet en suivant un chemin balisé pour admirer le lever du soleil avec la vue sur tout le Salar. Réveil à couper le souffle ! 

Enfin, nous finissons cette excursion avec la traversée du Salar d’Uyuni ainsi que du cimetière des trains à Uyuni.


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